#AtentadoNewYork El mensaje de este tejano, sobre la amistad Argentina, te dejará sin palabras

Un homenaje al talento especial argentino para las amistades de toda la vida, a raíz del ataque terrorista de Nueva York.


Era prácticamente un niño, de 22 años, cuando me mudé a Argentina en 2000 con la loca idea de hacerlo como reportero. Sorprendentemente, el  Buenos Aires Herald  no tenía prisa por contratar a un tejano sin experiencia, y la economía parecía estar en problemas. Solo conocía a dos argentinos, encantadores, pero mayores, con hijos y vidas propias. Así que pasé días sofocantes deambulando por las calles y tomando el autobús n. ° 60 (atravesaba toda la ciudad desde Constitución hasta Tigre por menos de un dólar y ofrecía una agradable brisa) mientras devoraba empanadas, ñoquis y sándwiches de jamón con un presupuesto de 70 pesos – que luego era de 70 dólares por semana.

Los fines de semana fueron los más desolados de todos. Leí a Borges, Arlt y Mafalda. Observé el Weather Channel en español y memoricé la letra de una canción de Rodrigo. Finalmente, después de ver la inauguración del presidente uruguayo Julio María Sanguinetti en la televisión de principio a fin, decidí que o necesitaba una vida o irme a casa.

Dos cosas terminaron salvándome. El primero, aunque un cliché total, fueron las clases de tango, que se convirtieron en un lindo pasatiempo y, años después, en un  libro . El segundo, mucho más importante, fue un grupo de una docena de muchachos argentinos de Temperley, un antiguo suburbio ferroviario de Buenos Aires, a quien conocí a través de un amigo común en mi país. Se conocían desde la escuela secundaria; pasaron los fines de semana jugando al tenis, haciendo  asados  e yendo a clubes nocturnos de los años 80 hasta las 5 a. m. se dieron apodos ridículos como Wallet, Wolfman y Boti. Me aceptaron, por razones que todavía no entiendo del todo, y me bautizaron “Caruso”, en honor a un  niño actor argentino  de esa época, el único otro “Brian” que conocían.

Tenía mi propio equipo en casa, pero rápidamente descubrí que el talento argentino para las amistades grupales de por vida era una clase propia. Estos chicos hicieron  todo  juntos. Tenían bromas de hace una década, un chico siempre se “casaba la próxima primavera” y una jerga indescifrable. También fueron abiertos acerca de sus luchas, a veces sorprendentemente, problemas de novia, pérdidas de trabajo y disputas familiares fueron disecados con humor y sutil compasión. Ellos vacacionaron juntos: Villa Gesell, Bariloche, los glaciares. Las seguí varias veces, impresionado por la fuerza de sus vínculos, convencido -correctamente, como resultó- de que este grupo permanecería unido a lo largo de los años, incluso después del matrimonio, los niños y las carreras empezaron a echar raíces.

Pensé en esos tipos anoche, tras el terrible ataque terrorista en la ciudad de Nueva York, donde ahora resido. Entre las ocho víctimas fatales se encontraban cinco hombres argentinos, amigos de la escuela secundaria en un viaje de grupo para celebrar el 30 aniversario de su graduación, exactamente el tipo de cosa que mi equipo de Temperley hubiera hecho. Cuando vi la foto de ellos (arriba) reunida en el aeropuerto de Buenos Aires, con camisetas que decían “GRATIS”, comprendí al instante qué significaba para ellos este viaje. Claro, fueron “libres” durante un fin de semana debido a las presiones de los trabajos y la familia de mediana edad, pero creo que eso fue secundario. Sobre todo, esta fue una oportunidad para mantener esos lazos, para reanudar las bromas de hace tres décadas, y reír hasta las 5 a.m.

Según  informes de la prensa argentina , Ariel Erlij, de 48 años, tuvo una exitosa carrera como ejecutivo de acero en Rosario, donde el grupo había estudiado. Ayudó a pagar las entradas de sus amigos, no es poca cosa en un país que acaba de salir de una desagradable recesión. Aterrizaron en Nueva York, luego hicieron un rápido viaje a Boston, donde ahora vive otro miembro del grupo. Al regresar a la Gran Manzana ayer, decidieron ir en bicicleta por el Bajo Manhattan. Erlij y otros cuatro – Hernán Diego Mendoza, Diego Enrique Angelini, Alejandro Damián Pagnucco y Hernán Ferruchi – perdieron la vida. Una de las esposas de los sobrevivientes  le dijo a  La Nación:  “Llevaban tanto tiempo esperando este viaje. No puedo creer que terminó de esta manera “.

He vivido en otros países de América Latina en los últimos años, y los vínculos sociales también son estrechos. Pero, insisto, hay algo especial en Argentina. Mucho más ha ido mal a lo largo de los años: la brutal dictadura de los años setenta, la hiperinflación de los años ochenta y la devastadora crisis económica de 2001-2002, que experimenté de primera mano (y que finalmente abarqué en mi primer trabajo de presentación de informes). ¿Por qué no todos han abandonado el país? Bueno, muchos lo hicieron. Pero los argentinos que permanecieron le dirán casi universalmente que fue por esos vínculos, familia, sí, pero también su tripulación de la escuela secundaria o la universidad. El talento nacional para la camaradería de toda la vida es seguramente lo mejor de Argentina. Para verlo ahora en el epicentro de una tragedia internacional, en la ciudad donde vivo, lo siento mucho. Simplemente me rompe el corazón.

SOBRE EL AUTOR

Brian Winter es editor en jefe de la revista Americas Quarterly y vicepresidente de políticas de Americas Society / Council of the Americas. Autor y columnista de gran éxito de ventas, Brian es un experto líder en América Latina y un orador frecuente para medios y eventos internacionales.

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