Curiosity encuentra una piedra marciana que se parece a las de la Tierra

El rover detectó que tiene componentes similares a las de las rocas volcánicas que se encuentran en Hawaii.


El robot Curiosity, después de haber descubierto que en Marte hubo correntadas de agua, esta vez encontró una piedra que se parece más a algunas volcánicas terrestres que a otras muestras encontradas en dicho planeta hasta la fecha.

Según informó la agencia espacial estadounidense NASA a través de su sitio web, la piedra, una de las primeras piedras marcianas que estudia en profundidad el rover, resulta ser un ejemplar insólito y sorprendió a los expertos.

La piedra, del tamaño de una pelota de fútbol pero en forma piramidal, tiene características en común con piedras volcánicas de zonas de la Tierra como la de Hawaii, formadas debajo de la corteza terrestre con gran presión y con la presencia de agua.

“Esta piedra corresponde bien en su composición química con un tipo raro pero bien conocido de roca ígnea encontrada en muchas provincias volcánicas de la Tierra”, dijo el investigador Edward Stolper, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

“Al contar con una sola piedra marciana de este tipo es difícil saber si se formó mediante los mismos procedimientos, pero es un punto razonable para iniciar una reflexión sobre su origen”, sostuvo Stolper.

Desde que encontró esta piedra, hace dos semanas, Curiosity la tocó con su brazo y disparó varios rayos láser de partículas alfa y rayos X contra ella, lo que permitió a los científicos deducir que contiene menos magnesio e hierro que otras piedras marcianas, y más sodio y potasio.

Otro científico, el encargado del análisis de las mediciones del Espectómetro de rayos X con partículas alfa, Ralf Guellert, comentó que ” es una piedra marciana curiosa”.

“Cuenta con un contenido elevado de elementos que coinciden con el mineral feldespato y poco magnesio e hierro”, explicó Gellert, investigador en la Universidad de Guelph, en Canadá.

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